Instituto Nacional de Prevención Sísmica
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Glosario:

 
 

Astenósfera: Es la capa del Manto superior que se sitúa inmediatamente bajo la litosfera. Se extiende desde los 80-150 km hasta los 650-750 km de profundidad; a su vez a partir de los 350-450 km de profundidad sus propiedades cambian, aumentando su rigidez semejante al manto inferior. La astenósfera está constituida por material rocoso fundido capaz de moverse lentamente, generándose en esa capa celdas convectivas que producen un arrastre viscoso de la litosfera. En esta zona el calor se transfiere principalmente por convección.Figura

Corteza: Es la delgada capa superior del planeta, apoyada sobre el manto, constituida por rocas frías y rígidas, cuyo espesor aproximado varía entre 5 y 10 km bajo los océanos, hasta 10 a 70 km bajo los continentes. Figura

Distancia Epicentral: Es la distancia existente entre el epicentro y un lugar de medición (estación sismológica, ciudad, etc.) medida sobre la superficie terrestre. Figura

Epicentro: Es el punto de la superficie de la tierra que está directamente sobre el hipocentro de un terremoto. Figura

Estación Sismológica: Recinto especialmente diseñado para albergar al sismógrafo. Lo ideal es que el sismómetro se ubique en un túnel o pozo excavado en roca, alejado de ruidos naturales (ríos, bosques, etc.) y culturales (caminos, ciudades, etc.), para aumentar su sensibilidad.

Hipocentro: Es el punto del interior de la tierra donde comienza la fracturación que da origen al sismo, y del cual proviene la primera onda sísmica que se registra. Figura

Intensidad:La intensidad es una medida de los efectos producidos por un terremoto. Depende de las condiciones del terreno, de la vulnerabilidad de las construcciones y de la distancia epicentral. La escala tiene carácter subjetivo y varía de acuerdo con la severidad de las sacudidas producidas en un lugar determinado. Tiene en cuenta los daños causados en las edificaciones, los efectos en el terreno, en los objetos y en las personas. Si bien existen diferentes escalas de Intensidad, la más utilizada en el hemisferio occidental es la de Mercalli Modificada (MM), que es cerrada y tiene doce grados expresados en números romanos ( del I al XII).

Isosistas:Líneas de contorno que delimitan áreas en las cuales se admite igual intensidad sísmica.Figura

Litósfera:Es la capa formada por la corteza y la parte superior del manto, que es la porción más rígida de éste. Su espesor varía entre 80 y 130 km. Figura

Magnitud:La Magnitud es un valor instrumental relacionado con la energía elástica liberada durante un terremoto y propagada como ondas sísmicas en el interior y en la superficie de la Tierra. Es independiente de la distancia entre el hipocentro y el sitio de observación, y resulta en un valor único, que se obtiene matematicamente del análisis de los sismogramas. Existen diferentes escalas para medir la Magnitud, aunque la más difundida es la de Richter. Ésta es una escala abierta, por lo cual no tiene límite superior ni inferior; es una escala logarítmica y sus valores se expresan con números decimales. Ejemplos de terremotos de gran Magnitud registrados instrumentalmente en los últimos años son los de Sumatra 2004 (M9,1), Chile 2010 (M8,8), Japón 2011 (M9,0) y Sumatra 2012 (M8,6), medidos en la escala de Richter. El último gran terremoto ocurrido en la Argentina el 23 de noviembre de 1977, con epicentro en la provincia de San Juan, alcanzó 7,4 grados de magnitud Richter.

Manto:Se ubica inmediatamente debajo de la corteza y se extiende hasta los 2.900km de profundidad. Tiene el mayor volumen de todas las capas que componen la tierra. Está constituido por material rocoso sólido sometido a altas temperaturas y presiones; a medida que aumenta la profundidad la roca tiende a fundirse. Se caracteriza por una gran homogeneidad en los materiales que lo forman, fundamentalmente silicio y magnesio. Tiene las propiedades de un sólido, salvo en la parte superior donde presenta cierta plasticidad por encontrarse en fusión parcial.Figura

Núcleo:Se localiza debajo del manto desde los 2.900 km hasta el centro del planeta, a 6.371km de profundidad y se divide en Núcleo externo y Núcleo interno. Está compuesto de un material formado por la aleación de hierro metálico y, en menor proporción, níquel y silicio. El Núcleo externo se extiende hasta los 5.100 km de profundidad y presenta las propiedades de un fluido, mientras que en el Núcleo interno predomina el material sólido.Figura

Ondas Sísmicas:Son ondas elásticas, comúnmente llamadas vibraciones, que se originan en la fuente que produjo el sismo. Viajan por el interior y la superficie de la tierra y, según el tamaño del sismo y la distancia al epicentro, pueden ser percibidas por las personas.

Profundidad de Foco:Es la distancia vertical entre el hipocentro y el epicentro.Figura

Réplicas:Son sismos que ocurren después de un terremoto, generados por un reajuste de los esfuerzos actuantes en todo el volumen de roca que rodea la fractura y que dio lugar a dicho terremoto. No obstante ser menos violentos que el terremoto principal, alguno de ellos puede ocasionar derrumbes en construcciones dañadas o debilitadas por el terremoto principal.

Sismicidad:Expresa el nivel de ocurrencia de sismos en el espacio y en el tiempo, para una región determinada.

Sismología:Es la rama de la Geofísica que estudia los sismos y fenómenos conexos. Además, investiga la estructura interna de la Tierra, mediante el análisis de la propagación de las ondas sísmicas por el interior y la superficie de la misma.

Sísmo o Terremoto:Representa el proceso físico de liberación súbita de energía de deformación acumulada en las rocas del interior de la Tierra, que se manifiesta por desplazamientos de bloques anteriormente fracturados. Una parte importante de la energía liberada en este proceso se propaga en forma de ondas sísmicas, las cuales son percibidas en la superficie de la Tierra como una vibración. Es común utilizar el término Temblor para calificar los sismos de regular intensidad que no causan grandes daños y la palabra Terremoto para los sismos de gran intensidad. Sin embargo el término Terremoto puede ser empleado para calificar cualquier sismo, ya que significa movimiento de tierra.

Sismograma:Es el registro o gráfico de los sismos captados por el sismómetro. En la parte superior de la figura se muestra un sismograma correspondiente a 24 horas de registro. Las amplitudes de las ondas sísmicas han sido aumentadas 40.000 veces por el amplificador. Ninguno de los 50 sismos registrados fue percibido por la población. En la parte inferior de dicha figura se muestra uno de estos sismos ampliado y las señales de tiempo.Figura

Sismógrafo:Conjunto de elementos cuya interacción permite registrar o grabar, en forma continua, las vibraciones del suelo, en un lugar determinado. Está integrado por: a) el sismómetro o sensor, b) un amplificador de la señal captada por el sismómetro, que aumenta la amplitud de la misma, c) un reloj de precisión, el cual acciona un mecanismo que deja grabadas en el sismograma, las señales de la hora, el minuto y el segundo y d) un registrador gráfico o un grabador analógico o digital, donde se almacena continuamente el registro del movimiento de la tierra en el lugar donde está ubicado el sismómetro.

Sismómetro:Instrumento diseñado para detectar las vibraciones del suelo, causadas principalmente por la llegada de las ondas sísmicas.